URM ontwikkeling in de volgende fase: Arctic Canadian Diamond Company kent IHC Mining een contract toe voor een underwater mining crawler

Arctic Canadian Diamond Company (“Arctic Canadian”) en IHC Mining hebben de volgende belangrijke mijlpaal bereikt in de ontwikkeling van het ‘Underwater Remote Mining’ systeem (URM) voor de winning van diamant houdend kimberliet-erts uit de diepe open groeven in de Ekati Diamond Mine in de Northwest Territories van Canada. Arctic Canadian heeft IHC Mining nu een contract toegekend voor het bouwen en leveren van een Underwater Mining Crawler voor het URM systeem. Dit contract volgt op de eerste mijlpaal van het Launch & Recovery Platform dat eerder dit jaar werd toegekend door Arctic Canadian. De oplevering van het platform staat gepland voor eind 2022.

Meer informatie

Onlangs heeft een expert-team uit Nederland de Ekati Diamond Mine in Canada bezocht om de faciliteiten te bekijken en de verdere implementatie van het URM systeem op de site te bespreken. Taco de Boer, Manager Mining Consultancy bij IHC Mining: “We werden enorm hartelijk ontvangen. Iedereen die we hebben ontmoet op de site is erg enthousiast en betrokken om dit innovatieve project tot een succes te maken. De faciliteiten zijn zeer geschikt om het URM systeem te kunnen ondersteunen tijdens de operatie straks en de voorbereidingen zijn al in volle gang.”

Arctic Canadian en IHC Mining begonnen hun samenwerking in 2018 met als doel om samen een innovatieve en geïntegreerde mijnbouwoplossing te ontwikkelen. Het uitgangspunt voor de ontwikkeling van het onderwater mijnbouwsysteem was het economisch winnen van kimberliet uit marginale kimberlietpijpen en uit diepe delen van voltooide open putten. Een belangrijk aandachtspunt was het ontwikkelen van een mijnbouwoplossing die een veel kleinere milieu-impact zou hebben dan conventionele mijnbouwmethoden. Omdat de URM-crawler alleen het kimberliet- erts ontgint en er slechts minimaal afval wordt geproduceerd, wordt de ecologische voetafdruk van de mijn aanzienlijk verkleind. Dankzij de URM-oplossing kan de levensduur van de Ekati Diamond Mine met minstens 10 jaar worden verlengd. verlengd kunnen worden.

De underwater mining crawler is een op afstand te bedienen, continue mining machine, uitgerust met de modernste onderwater controle- en positioneringsapparatuur. Het erts wordt in dunne lagen met een drum cutter direct ontgonnen, wat het gebruik van explosieven overbodig maakt. Vanaf de

crawler wordt het erts via een verticale pijplijn naar de oppervlakte van de ondergelopen pit gepompt naar het Launch en Recovery Platform. Van daaruit wordt het erts verder getransporteerd naar een ontwateringsplant. De crawler kan op een waterdiepte van maximaal 400 meter werken.

“We hebben de afgelopen 15 tot 20 jaar meerdere mining oplossingen geëvalueerd, maar de mining crawler is de technologische doorbraak voor kimberliet-diamantwinning waar we naar op zoek waren,” zegt Jon Carlson, Head of Exploration & Project Development bij Arctic Canadian. “Met deze oplossing zetten we de volgende stap in de toekomst van diamant houdende kimberliet mijnbouw.”

De mining crawler zal worden gebouwd op Royal IHC’s terrein in de UK en worden opgeleverd aan Arctic Canadian in de loop van 2023. Het wordt dan getest in de Lynx pit in de zomer van 2024, samen met de andere onderdelen van het URM systeem. Met als doel het ontginnen van ongeveer 150.000 ton Lynx kimberliet-erts.